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Detectan en la Antártida derretimiento de hielos

provocado por una corriente cálida


Los hielos de debajo de la superficie del glaciar Shirase, en la Antártida oriental, se derriten a un ritmo inesperadamente alto, informan científicos japoneses.

El proceso fue detectado en 2017, durante la 58.ª Expedición de Investigación Antártica Japonesa. Entonces, los investigadores midieron la temperatura, la salinidad y la oxigenación del agua en 31 puntos de la bahía Lützow-Holm, en la que el glaciar vierte su hielo al océano.

“Nuestros datos sugieren que el hielo directamente debajo de la lengua del glaciar Shirase se está derritiendo a un ritmo de entre siete y 16 metros por año. Esto iguala o tal vez incluso supera la velocidad de derretimiento debajo de la plataforma de hielo de Totten, que se pensaba que tenía la tasa de derretimiento más alta en la Antártida oriental, de 10 a 11 metros por año”, cita un comunicado de la Universidad de Hokkaido a un miembro del equipo científico, Daisuke Hirano.

Según suponen los investigadores, el derretimiento se debe a una corriente submarina cálida que llega hasta la base del glaciar. El proceso dura todo el año, aunque a diferentes velocidades en distintas épocas del año, ya que, cuando en verano los vientos del este disminuyen, la corriente y el derretimiento del glaciar se intensifican.

Al ser la mayor reserva mundial de agua dulce, los hielos de la Antártida podrían elevar el nivel del mar en 60 metros si se derritieran completamente y son un factor determinante del clima del planeta. “Planeamos incorporar estos y futuros datos en nuestros modelos de computadora, lo que nos ayudará a desarrollar predicciones más precisas de las fluctuaciones del nivel del mar y el cambio climático”, señala Hirano.

Los resultados del estudio vieron luz este lunes en la revista Nature Communications.

La Tierra ha perdido 28 billones de toneladas de hielo en menos de 30 años por el cambio climático

Científicos británicos calculan que la Tierra ha perdido 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017 por el cambio climático, según queda recogido en un artículo en revisión publicado este mes en la revista Cryosphere Discussions.

Con todo ese hielo desaparecido “se podría cubrir toda la superficie del Reino Unido por una capa de agua congelada de 100 metros de espesor”, ejemplifica Thomas Slater, investigador de la Universidad de Leeds que ha participado en el estudio.

Los expertos, que califican el dato de “alarmante”, han analizado imágenes y datos obtenidos por satélite de los polos, montañas y glaciares de todo nuestro planeta para medir cuánta cobertura de hielo se perdió debido al calentamiento global provocado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Asimismo, señalan que el aumento del nivel del mar ocasionado por el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo podría alcanzar un metro a finales de este siglo. “Cada centímetro de aumento del nivel del mar significa que alrededor de un millón de personas serán desplazadas de sus tierras bajas”, explica Andrew Shepherd, director del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds y coautor del estudio.

Los científicos advierten que la mengua del hielo está reduciendo significativamente la capacidad de la Tierra de reflejar la radiación solar de vuelta al espacio, lo que se traduce en un aumento de las temperaturas. Además, señalan que el agua fría proveniente de los glaciares y capas de hielo derretidos está causando “importantes trastornos en la salud biológica de las aguas árticas y antárticas”.

Sherperd puntualiza que esta es la primera vez que se lleva a cabo una investigación que analiza este fenómeno a escala global, tras algunos estudios individuales sobre la Antártida o Groenlandia. “Lo que hemos encontrado nos ha asombrado”, confesó el científico.

Cifras preocupantes

“De promedio, la temperatura de la superficie planetaria ha aumentado en 0,85ºC desde 1880 y esto se ha amplificado en las regiones polares”, sostiene el estudio, que asegura que las temperaturas marítima y atmosférica han aumentado, provocando “catastróficas pérdidas de hielo”.

En general, el artículo subraya que la gran mayoría del hielo perdido durante ese período de tiempo es consecuencia directa del cambio climático. En particular, el aumento de la temperatura del mar ha sido el principal factor determinante de la disminución de la capa de hielo en la Antártida, mientras que el incremento de la temperatura atmosférica causó la pérdida de hielo de los glaciares continentes, como los del Himalaya.

Fuente: Actualidad RT



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