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¿Quieres mejorar la relación con tu gato?

Parpadear lentamente podría ayudar


Los gatos son animales domésticos por excelencia. Internet está lleno de memes y videos graciosos sobre gatos, en su mayoría, mostrándolos como amos y señores de la casa, inexpresivos, independientes, e indiferentes. Y aunque estas características no son muy bien vistas entre los humanos, en los gatos resultan fascinantes al punto de convertirnos en sus fieles súbditos.

Pero el hecho de que ocurra así con frecuencia no quiere decir que en realidad deba ser así. Puede que detrás de estos comportamientos simplemente haya incomprensión, porque a final de cuentas, ambas especies se comunican de forma diferente.

Lo bueno es que un nuevo estudio publicado en la revista Nature Scientific Reports presenta hallazgos que pueden ayudarnos a establecer vínculos más equilibrados con nuestra mascota felina.

Los psicólogos de las universidades de Sussex y Portsmouth, dicen que algo tan simple como estrechar los ojos frente a los gatos constituye un gesto amigable que son capaces de interpretar.

Entre los humanos, las sonrisas por lo general tienen una connotación positiva, y nos dan confianza para hablar o acercarnos a otros. Lo curioso es que, aun sabiendo que este no es un rasgo apreciable en los animales, a veces buscamos sonrisas en ellos como señal de simpatía.

La realidad es que cada especie tiene su propia forma de comunicarse, y en el caso de los gatos, está lejos de ser este gesto en particular. Entre ellos, una sonrisa podría compararse con un parpadeo lento, que repetido por los humanos, resulta más atractivo y puede ser mejor asimilado.

Los investigadores diseñaron dos experimentos con el objetivo de explorar el papel que juega el parpadeo lento en la comunicación entre los gatos y los humanos.

El primero incluyó 21 gatos de 14 hogares diferentes, 10 de los cuales eran machos y 11 eran hembras, con una edad estimada entre 0,45 y 16 años. El experimento se llevó a cabo en la casa de cada gato, y también contó con la participación de los propietarios.

Los investigadores diseñaron dos experimentos con el objetivo de explorar el papel que juega el parpadeo lento en la comunicación entre los gatos y los humanos.

El primero incluyó 21 gatos de 14 hogares diferentes, 10 de los cuales eran machos y 11 eran hembras, con una edad estimada entre 0,45 y 16 años. El experimento se llevó a cabo en la casa de cada gato, y también contó con la participación de los propietarios.

Los psicólogos entrenaron a los dueños de los gatos en el parpadeo lento, y luego lo pusieron en práctica con la mascota. El gato se acomodó en un lugar de la casa, y el dueño se sentó aproximadamente a 1 metro de distancia de él y le parpadeó lentamente.

Este primer experimento reveló que es más probable que los gatos parpadeen lentamente a sus dueños después de que estos hayan tenido este mismo gesto hacia ello. Esto no era tan probable cuando no había una interacción previa en lo absoluto.

Otro experimento incluyó 24 gatos adicionales, 12 de los cuales eran machos y 12 eran hembras, con una edad estimada de entre uno y 17 años, que provenían de ocho hogares diferentes.

En esta oportunidad, sería el investigador quien interactuara con los animales. El individuo, que como requisito no debía estar familiarizado con el gato, mostró dos iniciativas: mostrar un rostro neutral sin contacto visual directo hacia el gato, parpadearle lentamente.

Tarea para el hogar: parpadear lento frente a tu gato

Este experimento demostró que los gatos pueden acercarse también a alguien desconocido si este les parpadea también lentamente y luego les ofrece una mano abierta con la palma hacia arriba estando sentado o agachado enfrente. La respuesta de parpadeo lento de los gatos no se observó tanto cuando el desconocido los miraba con una expresión neutral.

Este estudio es el primero en estudiar concretamente la comunicación con los gatos a través del parpadeo lento, pero confirma las sospechas planteadas anteriormente sobre su papel. La mejor parte es que es algo que podemos comprobar por nosotros mismos en casa, en algún momento en que nuestro gato se mantenga quieto.

Así que si te interesa mejorar tu vínculo con tu mascota, intenta entrecerrar los ojos mientras los miras, y luego cierra los ojos durante un par de segundo. Esta es una forma diferente de sonreír.

Referencia:

The role of cat eye narrowing movements in cat–human communication. https://www.nature.com/articles/s41598-020-73426-0

Fuente: TekCispy


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