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Salud cardiovascular

Es más importante el número de pasos que damos que la velocidad


En los últimos años hemos podido escuchar numerosas veces cómo se recomendaba aumentar el número de pasos para mejorar nuestra salud. Desde la OMS se han recomendado caminar al menos unos 10.000 pasos al día para mantener una salud adecuada. Sin embargo, sabemos que se trata de una cifra recomendada y que puede variar dependiendo de cada persona.

La pregunta, sin embargo, es la importancia que tiene la velocidad de los pasos en su efecto en nuestra salud. Ahora, una nueva investigación publicada en la revista JAMA encuentra que, en lo que a salud cardiovascular se refiere, importaría más la cantidad total de pasos que damos que la intensidad o velocidad a las que los damos.

Para llevar a cabo la investigación contaron con alrededor de 5.000 personas con una edad media de 57 años. Para realizar el estudio, los participantes llevaron, a lo largo de 10 años, un acelerómetro durante unas 14 horas al día, unos 5 días a la semana, que media el número de pasos que daban y a la velocidad que los daban.

Lo que encontraron fue que dar entre 8.000 y 12.000 pasos al día estaba asociado con un menor ratio de mortalidad - por causas como el cáncer o enfermedad cardiovascular -, en comparación con aquellas personas que daban 4.000 pasos diarios.

En cualquier caso, también encontraron que en aquellas personas que daban más pasos, no se daba una diferencia en la reducción de mortalidad independientemente de la velocidad a la que caminaran. Es decir, el hecho de dar más pasos por minuto no influiría en el efecto de los pasos sobre nuestra salud general.

Aunque se trata de una primera aproximación y sería necesaria más investigación, parece que, aunque caminemos despacio, lo realmente importante es el número de pasos que damos.

Cuando buscamos es perder peso caminando, encontramos que la forma más efectiva es la combinación de intervalos de distinta y velocidad.

Caminar puede ser un ejercicio tan saludable y efectivo - concretamente a la hora de perder peso - como otros de mayor intensidad. Especialmente para aquellas personas sedentarias que están comenzando a incluir actividad física en sus vidas, o si lo usamos como descanso activo los días en que no estamos haciendo otros entrenamientos más intensos.

La pregunta más habitual cuando salimos a caminar como ayuda a la pérdida de peso es ¿cuánto tenemos que caminar? y, por supuesto, ¿a qué ritmo? Últimamente hemos escuchado hablar del HIIW (High Intensity Interval Walking) como la forma más eficaz de caminar para perder peso.

Al usar el término HIIW se considera que lo que estamos haciendo es una especie de HIIT en la que realizamos intervalos de alta intensidad. La realidad es que, para considerarse High Intensity Interval Training, lo habitual es tener que alcanzar entre el 75% y 95% de nuestro VO2 máx en los momentos de intensidad más alta.

No es muy poco probable que caminando consigamos alcanzar estos niveles. De hecho, caminar se considera una actividad de baja intensidad y bajo impacto, lo que ofrece sus propias ventajas. En cualquier caso, que no se pueda considerar HIIT no quiere decir que no podamos alternar ritmos de distinta intensidad mientras caminamos.

De hecho, no solo podemos, sino que las evidencias científicas señalan que alternar ritmos caminando es la forma más efectiva de perder peso. Variar entre ritmos de intensidad más alta y ritmos de intensidad algo más ligera nos puede permitir quemar hasta un 20% más de calorías.

Otras evidencias encuentran que caminar haciendo intervalos de intensidad puede ayudar a mejorar la capacidad aeróbica. La recomendación es intercalar series de caminata en las que lleguemos al 70% de nuestra capacidad aeróbica máxima y otras del 40%.

Fuente: Vitónica


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