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La apatía podría servir como un predictor temprano

de la demencia


Por lo general confundimos la apatía con esa pereza que hemos experimentado todos en algún momento de nuestra vida. Sin embargo, un nuevo estudio nos recuerda la importancia de distinguir bien ambos cuadros. Los investigadores han determinado que la apatía, la falta de motivación y de emoción, puede funcionar como un predictor temprano de la demencia.

La demencia se produce de diferentes formas, pero en general, puede definirse como una serie de síntomas de deterioro de las funciones cerebrales. Entre ellos, la enfermedad de Alzheimer es una de las más comunes, pero el nuevo estudio se centró en una conocida como demencia frontotemporal (DFT).

Los investigadores reclutaron unas 600 personas, entre las cuales había 300 portadoras de un gen defectuoso que desencadena la DFT. El estudio inició en el marco de una iniciativa que lleva el mismo nombre del trastorno, que se enfoca en estudiar el desarrollo e impacto de este tipo de demencia en las familias afectadas.

Apatía como predictor de la demencia años antes de síntomas más notorios

El período de estudio abarcó dos años, tiempo en el cual las personas fueron evaluadas tres veces. Estos exámenes incluyeron escaneos cerebrales, medidas de apatía y pruebas de función cognitiva y memoria, todo estos predictores de demencia.

Los investigadores dicen que los participantes que tenía la mutación genética se sentían bien al principio del estudio. No experimentaban otro síntoma además de apatía, pero irónicamente, más adelante, esta destacó como un fuerte predictor de la demencia.

“Al principio, aunque los participantes con una mutación genética se sentían bien y no tenían síntomas, mostraban mayores niveles de apatía que sus parientes no afectados”, explica Rogier Kievit, neurocientífico cognitivo de la Universidad de Cambridge. “La cantidad de apatía en la línea de base también predijo problemas cognitivos en los años venideros”.

Las personas que tenían riesgo de desarrollar DFT mostraron signos de apatía años antes de que los médicos detectaran otro síntoma predictor de la demencia. También hubo una contracción temprana en las áreas cerebrales que intervienen en la motivación y la iniciativa, muchos años antes de que aparecieran los síntomas más notorios.

Investigaciones previas habían informado sobre un vínculo entre el encogimiento del cerebro, a lo que la ciencia se refiere como atrofia, y la apatía. Por lo que este estudio confirmó este planteamiento como una señal de este tipo de demencia.

“La apatía progresa mucho más rápido para aquellas personas que sabemos que tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia frontotemporal, y esto está relacionado con una mayor atrofia en el cerebro”, dijo Kievit.

La demencia afecta alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo. Existen una variedad de factores de riesgo, entre los cuales figura la edad en primer lugar, la mala salud cardíaca, la inactividad física, entre otros.

Ningún síntoma puede predecir la demencia por sí solo

Los médicos creen que detectándola a tiempo puede ayudar a retrasar su progreso y a comprender mucho más la forma en que se desarrolla. Pero siendo un trastorno tan variado, esto constituye un verdadero reto científico.

“A partir de otras investigaciones, sabemos que en pacientes con demencia frontotemporal, la apatía es una mala señal en términos de vida independiente y supervivencia”, dijo neurocientífico clínico James Rowe de la Universidad de Cambridge. “Aquí mostramos su importancia en las décadas previas al inicio de los síntomas”.

Sabemos que, en este punto, muchos de los que han sentido apatía en algún momento de su vida pueden estar sintiéndose preocupados. ¿Significa que, sin saberlo, la apatía que sientes a veces es tu predictor particular de demencia?

Por ello resaltamos varios puntos importantes: ningún síntoma por sí solo sirve para diagnosticar la demencia. Además, hay otras razones por la que podemos llegar a sentir apatía, como alguna deficiencia hormonal, aunque los investigadores creen que estas no deben ignorarse.

Referencias:

Apathy in presymptomatic genetic frontotemporal dementia predicts cognitive decline and is driven by structural brain changes. https://alz-journals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/alz.12252

Apathy could predict onset of dementia years before other symptoms. https://www.cam.ac.uk/research/news/apathy-could-predict-onset-of-dementia-years-before-other-symptoms

Fuente: TekCrispy


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