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¿Por qué los pavos congelados explotan cuando se fríen?

Día de Acción de Gracias


Freír un pavo es una excelente manera de obtener una comida deliciosa y húmeda para el Día de Acción de Gracias. Pero este método de cocción puede ser una empresa muy peligrosa. 

Cada otoño, millones de dólares en daños, viajes a la sala de emergencias e incluso muertes resultan de los intentos de freír pavos. La gran mayoría de estos accidentes ocurren porque la gente pone pavos congelados en aceite hirviendo. Si está considerando freír este año, no olvide descongelar y secar su pavo antes de colocarlo en la olla. No hacerlo puede provocar un desastre explosivo. 

¿Qué tiene de peligroso poner incluso un pavo parcialmente congelado en una freidora? 

Soy un químico que estudia compuestos de plantas, hongos y animales y me encanta la química de los alimentos. La razón por la que los pavos congelados explotan, en esencia, tiene que ver con las diferencias de densidad. Existe una diferencia de densidad entre el aceite y el agua y diferencias en la densidad del agua entre sus estados sólido, líquido y gaseoso. Cuando estas diferencias de densidad interactúan de la manera correcta, se produce una explosión. 

La densidad es cuánto pesa un objeto dado un volumen específico. Por ejemplo, imagina que tienes un cubo de hielo en una mano y un malvavisco en la otra. Si bien son aproximadamente del mismo tamaño, el cubo de hielo es más pesado: es más denso. 



La primera diferencia de densidad importante a la hora de freír es que el agua es más densa que el aceite. Esto tiene que ver con qué tan apretadas están las moléculas de cada sustancia y qué tan pesados son los átomos que componen cada líquido. 

Las moléculas de agua son pequeñas y están muy juntas. Las moléculas de aceite son mucho más grandes y, en comparación, no se compactan tan bien. Además, el agua está compuesta de átomos de oxígeno e hidrógeno, mientras que los aceites son predominantemente carbono e hidrógeno. El oxígeno es más pesado que el carbono. Esto significa que, por ejemplo, una taza de agua tiene más átomos que una taza de aceite, y esos átomos individuales son más pesados. Por eso el aceite flota sobre el agua. Es menos denso. 

Si bien los diferentes materiales tienen diferentes densidades, los líquidos, sólidos y gases de un solo material también pueden tener diferentes densidades. Observa esto cada vez que coloca un cubo de hielo en un vaso de agua: el hielo flota hacia la parte superior porque es menos denso que el agua

Cuando el agua absorbe calor, cambia a su fase gaseosa, vapor. El vapor ocupa 1.700 veces el volumen de la misma cantidad de moléculas de agua líquida. Observa este efecto cuando hierve agua en una tetera. La fuerza del gas en expansión empuja el vapor fuera de la tetera a través del silbato , provocando un chirrido. 


Los pavos congelados, o cualquier tipo de carnes congeladas, contienen mucho hielo. La carne cruda puede contener entre 56% y 73% de agua. Si alguna vez ha descongelado un trozo de carne congelada, probablemente haya visto todo el líquido que sale. 

Para freír, el aceite de cocina se calienta a unos 350 grados Fahrenheit (175 C). Esto es mucho más caliente que el punto de ebullición del agua, que es 212 F (100 C). Entonces, cuando el hielo de un pavo congelado entra en contacto con el aceite caliente, el hielo de la superficie se convierte rápidamente en vapor. 

Esta rápida transición no es un problema cuando ocurre en la misma superficie del aceite. El vapor se escapa inofensivamente al aire. 

Sin embargo, cuando sumerges un pavo en el aceite, el hielo dentro del pavo absorbe el calor y se derrite, formando agua líquida. Aquí es donde entra en juego la densidad. 

Esta agua líquida es más densa que el aceite, por lo que cae al fondo de la olla. Las moléculas de agua continúan absorbiendo calor y energía y eventualmente cambian de fase y se convierten en vapor. Las moléculas de agua se separan rápidamente unas de otras y el volumen se expande 1.700 veces. Esta expansión hace que la densidad del agua caiga a una fracción de un porcentaje de la densidad del petróleo, por lo que el gas quiere subir rápidamente a la superficie. 

Combine el cambio rápido de densidad junto con la expansión del volumen y obtendrá una explosión. El vapor se expande y sube, expulsando el aceite hirviendo de la olla. Si eso no fuera lo suficientemente peligroso, cuando el aceite desplazado entra en contacto con un quemador o una llama, puede incendiarse. Una vez que algunas gotas de petróleo se incendian, las llamas encenderán rápidamente las moléculas de petróleo cercanas, lo que resultará en un incendio de rápido movimiento y, a menudo, catastrófico. 

Cada año ocurren miles de accidentes como este. Por lo tanto, si decide freír un pavo para el Día de Acción de Gracias de este año, asegúrese de descongelarlo completamente y secarlo. Y la próxima vez que agregue un poco de líquido a una sartén llena de aceite y termine con aceite por toda la estufa, sabrá la ciencia del por qué. 

Fuente: 

https://theconversation.com/why-do-frozen-turkeys-explode-when-deep-fried-168933 

 

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