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Descubren el fósil de un dragón marino

de 10 metros de largo


Esta nueva especie de ictiosaurio de 10 metros de largo y con un cráneo que debía pesar una tonelada, ha sido descrito como el ictiosaurio más grande jamás hallado en Reino Unido. El impresionante fósil de un “dragón marino” extinto vivió hace 180 millones de años, durante el Período Jurásico, cuando los dinosaurios aún caminaban sobre la tierra.

Los primeros ictiosaurios, llamados dragones marinos porque solían tener dientes y ojos muy grandes, fueron descubiertos por la afamada cazadora de fósiles y paleontóloga, Mary Anning, a principios del siglo XIX. Anning descubrió el primer ictiosaurio conocido por la ciencia con tan solo 12 años y fue la base de Ammonite, una película de 2020 protagonizada por Kate Winslet en el papel de la paleontóloga.

“Es el esqueleto de dinosaurio más completo y más grande que se haya encontrado aquí, por lo que es un gran hallazgo por muchas razones”, comentó el paleontólogo Dean Lomax, quien dirigió la excavación.

Este reptil depredador prehistórico extinto fue un monstruo marino en la vida real. Con un cuerpo similar a un delfín gigante (y con variaciones de tamaño de entre 1 a más de 25 metros de largo), convivían junto a los dinosaurios. Se extinguieron hace unos 90 millones de años, después de aparecer por primera vez hace 250 millones de años.

El fósil fue encontrado por primera vez por Joe Davis, líder del equipo de conservación en Leicestershire y Rutland Wildlife Trust, durante el drenaje de rutina de una isla laguna en Rutland Water en febrero de 2021. Los frágiles restos fueron excavados durante el verano de 2021 por un equipo de paleontólogos y sus hallazgos acaban de ser revelados esta semana.

“Es el esqueleto de dinosaurio más completo y más grande que se haya encontrado aquí, por lo que es un gran hallazgo por muchas razones”, comentó el paleontólogo Dean Lomax, quien dirigió la excavación.

Este reptil depredador prehistórico extinto fue un monstruo marino en la vida real. Con un cuerpo similar a un delfín gigante (y con variaciones de tamaño de entre 1 a más de 25 metros de largo), convivían junto a los dinosaurios. Se extinguieron hace unos 90 millones de años, después de aparecer por primera vez hace 250 millones de años.



El fósil fue encontrado por primera vez por Joe Davis, líder del equipo de conservación en Leicestershire y Rutland Wildlife Trust, durante el drenaje de rutina de una isla laguna en Rutland Water en febrero de 2021. Los frágiles restos fueron excavados durante el verano de 2021 por un equipo de paleontólogos y sus hallazgos acaban de ser revelados esta semana.

Los investigadores también tomaron muestras de fósiles que rodeaban al espécimen principal, incluidas amonitas y belemnitas similares a calamares, para comprender mejor el entorno donde vivió y murió el ictiosaurio, y datar al animal en aproximadamente 182 millones de años.

 El Rutland Sea Dragon o dragón marino, yacía cubierto de rocas ricas en arcilla que, según los investigadores, se depositaron durante el período Jurásico temprano, hace unos 180 millones de años. Se cree que es el primero de su especie, Temnodontosaurus trigonodon, que se encuentra en Gran Bretaña, aunque los hallazgos preliminares aún no han sido revisados por pares.


Previamente, se habían encontrado dos ictiosaurios incompletos y mucho más pequeños durante la construcción de Rutland Water en la década de 1970, pero este último descubrimiento es el primer esqueleto completo. Está prácticamente completo hasta la punta de la cola.

“El lema de Rutland, Multum in Parvo, se traduce como 'Mucho en poco', por lo que es apropiado que hayamos encontrado el esqueleto de ictiosaurio más grande de Gran Bretaña en el condado más pequeño de Inglaterra. Es un descubrimiento muy significativo tanto a nivel nacional como internacional, pero también de gran importancia para la gente de Rutland y sus alrededores”, expuso Mark Evans del British Antarctic Survey y miembro visitante de la Universidad de Leicester.

El equipo de paleontólogos seguirá trabajando en la investigación y conservación de este importante descubrimiento científico, con artículos académicos que se publicarán en el futuro.

Fuente:

carabobo.net

carabobo.net

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