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Descubren un fragmento del océano Pacífico

debajo de China


Científicos han identificado una antigua porción del océano Pacífico bajo el territorio de China. Se trata de un fragmento de cientos de kilómetros de largo de corteza oceánica, que en el pasado fue el lecho marino del Pacífico, y que hoy en día se está sumergiendo en el manto, la capa situada bajo la corteza terrestre.

Mientras que en algunas regiones del planeta, como en las dorsales, las fisuras volcánicas crean nueva corteza oceánica, en otras regiones el antiguo lecho se sumerge en el manto, en las conocidas como zonas de subducción, donde una placa se desliza trabajosa y lentamente bajo otra placa tectónica.

Un estudio publicado esta semana en «Nature Geoscience» ha permitido presenciar este proceso de subducción a unas profundidades de entre 400 y 600 kilómetros, cuando hasta ahora se había registrado este tipo de fenómeno a 200 kilómetros de profundidad, como máximo.

Investigadores de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad de Rice, Estados Unidos, han empleado los datos recogidos por 300 estaciones sísmicas distribuidas por China, y han podido así registrar partes de la placa tectónica del Pacífico que estaban cubiertas por las aguas pero que hoy en día están bajo China, en la zona de transición del manto de la Tierra, la región que separa el manto inferior y el superior.

Investigando el interior del manto

En concreto, han podido observar una gran «losa» inclinada unos 25º y adentrándose en las profundidades. Mientras que en China esta losa está a cientos de kilómetros de profundidad, en Japón está a solo 100 kilómetros.

Esta observaciones han sido posibles gracias a dos anomalías sísmicas, unas discontinuidades en los datos que se producen porque la velocidad de las ondas sísmicas experimenta un cambio al atravesar distintos materiales.

Gracias a estos resultados, los científicos tienen un poco más claro qué ocurre con un antiguo lecho marino cuando se introduce en el interior de la Tierra y llega a la zona de transición, entre el manto inferior y el superior.

De hecho, han podido estimar cuánto se deforma esta losa o cuánto contenido de agua pierde. Por ahora, hay evidencias que apuntan a que parte del agua se conserva en la placa y que llega a profundidades muy superiores.

El sismólogo de la Universidad de Rice, Fenglin Niu, coautor del estudio, dijo que el estudio proporciona las primeras imágenes sísmicas de alta resolución de los límites superior e inferior de una placa tectónica rocosa o litosférica dentro de una región clave conocida como la zona de transición del manto, que comienza a unos 410 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra y se extiende hasta unos 660 kilómetros.

"Muchos estudios sugieren que la losa en realidad se deforma mucho en la zona de transición del manto, que se vuelve blanda, por lo que se deforma fácilmente", dijo Niu. Cuánto se deforma o conserva la forma la losa es importante para explicar si se mezcla con el manto y cómo se mezcla y qué tipo de efecto de enfriamiento tiene.

 

Fuente: ABC Ciencias / Clarín Internacional


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