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La piel inteligente

Que podría servir para los controles de salud


En tan solo unos años los médicos podrán controlar los signos vitales a través de piel inteligente que se adhiere al cuerpo. Investigadores japoneses afirman haber desarrollado una piel electrónica ultrafina y ligera que se adhiere a la zona del pecho con un pulverizador de agua y que puede llevarse durante una semana. La tecnología ha sido desarrollada por Takao Someya, profesor de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Tokio. Todavía no se ha sometido a ensayos clínicos, pero Someya afirma que ha empezado a trabajar con socios para desarrollar procesos de fabricación.

Fabricada con un material flexible, el alcohol polivinílico, y con una capa de oro, la piel electrónica es un sensor portátil capaz de captar señales como los latidos del corazón y los impulsos eléctricos del movimiento muscular.

Un pequeño transmisor inalámbrico sujeto al pecho envía información sobre los latidos del corazón a un teléfono inteligente o a un ordenador portátil cercanos, o a la nube, lo que permite a los médicos llevar un control a distancia. «La piel electrónica es la próxima generación de dispositivos portátiles de inteligencia artificial», ha explicado Someya a CNN Business. «Hoy en día, los principales dispositivos portátiles son relojes y gafas inteligentes, que son voluminosos. En cambio, la piel electrónica es fina, ligera, elástica y duradera.»

La reciente piel electrónica, también llamada e-skin, se ha diseñado pensando en el rápido envejecimiento de la población japonesa. Para que la atención médica a distancia sea más efectiva, Someya dice que es importante hacer un seguimiento de la salud de las personas mayores durante períodos prolongados con gran precisión. Afirma que, debido a su durabilidad, la piel electrónica es una herramienta muy útil para el control de enfermedades crónicas como la diabetes o la insuficiencia cardíaca. También puede ayudar a detectar signos tempranos de enfermedad.

En asociación con Dai Nippon Printing (DNPCF), Someya también está trabajando en el desarrollo de una pantalla LED para llevar en el dorso de la mano del usuario. Pensada para personas mayores o con dificultad para usar un teléfono inteligente, mostrará los datos de los latidos del corazón que se transmitirán a través de la piel inteligente con gráficos grandes y fáciles de entender. También podrá mostrar emojis simples, como un corazón y un arcoíris, que envíen amigos y familiares desde un teléfono inteligente, para que las personas mayores se sientan conectadas con sus seres queridos.

En 2019, el mercado de la piel electrónica tenía un valor estimado de unos 4.500 millones de dólares estadounidenses, según un informe de Grand View Research. Dada su flexibilidad y su capacidad de autoreparación en algunos casos, la piel electrónica puede utilizarse en robótica, en prótesis y para el cuidado de la salud. Someya y su equipo empezaron a desarrollar piel electrónica para robots a principios de la década de 2000. Y otras dos empresas que han surgido en su laboratorio, Signtle que desarrolla aplicaciones médicas y Xenoma especializada en el desarrollo de ropa inteligente, trabajan en proyectos para sacar al mercado.

Xenoma ha incorporado la piel electrónica en pijamas que pueden controlar la temperatura en la cama y en ropa deportiva para controlar el ejercicio físico.




La empresa colabora con Mana Umehara, taekwondista, para ver cómo la piel electrónica puede beneficiar a los atletas de alto rendimiento. Su tecnología sigue los movimientos de su cuerpo y envía la información a un ordenador portátil, donde el software la traduce en visualizaciones de datos. Para este tipo de seguimiento del movimiento normalmente se necesitan varias cámaras, explica Someya.

Durante la pandemia, Umehara no pudo reunirse con su entrenador, pero pudo enviar datos gracias a la ropa con tecnología e-skin, por lo que su desempeño se pudo supervisar a distancia.
«Ahora puedo recibir instrucciones más precisas con números para saber cuántos centímetros debo extender [mi movimiento] o qué potencia debe tener», ha dicho a CNN Business.
Someya dice que la tecnología 5G tendrá un «gran impacto» en las tecnologías portátiles, incluida la piel electrónica, porque aumentará la cantidad de datos que se pueden transmitir de forma inalámbrica a alta velocidad y ofrecerá a los usuarios acceso a su información de salud en tiempo real. «El objetivo fundamental de la piel electrónica es poder controlar todo tipo de información humana con facilidad, en cualquier lugar y en cualquier momento, sin que afecte a nuestras actividades diarias», dice.

Fuente: VODAFONE

carabobo.net

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