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Descubren una gigantesca reserva de “Agua oculta”

en Marte


Nadie lo hubiera dicho, pero justo bajo el suelo del famoso Valles Marineris de Marte, que con sus 4.500 km de longitud, 200 km de anchura y hasta 11 km de profundidad es el cañón más grande del Sistema Solar, se oculta una gigantesca cantidad de agua, probablemente en forma de hielo. De hecho, según un estudio llevado a cabo por investigadores de las agencias espaciales europea (ESA) y rusa (Roscosmos), hasta el 40% del material más cercano a la superficie de una vasta región de 41.000 km cuadrados en el centro del cañón podría ser hielo de agua. La investigación, llevada a cabo con el orbitador ExoMars, se publicará en “Icarus” el próximo mes de marzo.

En concreto, los instrumentos de la ExoMars hallaron niveles inusualmente altos de hidrógeno en Candor Chaos, una región del tamaño de Holanda que se encuentra en el corazón de Valles Marineris. Y dado que aquí, en nuestro planeta, la vida está íntimamente asociada al agua, el hallazgo refuerza la idea de que lo mismo podría haber sucedido en el planeta rojo. O aún mejor, que aún podría haber criaturas vivientes allí.

“Descubrimos que la parte central de Valles Marineris estaba llena de agua -explica Alexey Malakhov, del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia y coautor del estudio-. Mucha más agua de la que esperábamos. Esto se parece mucho a las regiones de permafrost de la Tierra, donde el hielo de agua persiste permanentemente bajo el suelo seco debido a las bajas temperaturas constantes”.



Según el científico, si el hidrógeno detectado está realmente unido a oxígeno para formar moléculas de agua, “hasta el 40 por ciento del material cercano a la superficie en esta región parece ser agua”.

El orbitador ExoMars, que gira alrededor de Marte desde 2018, cuenta con instrumentos (como el Fine-Resolution Epithermal Neutron Detector (FREND), parte del Trace Gas Orbiter (TGO), que permiten buscar agua al detectar neutrones emitidos en o justo debajo de la superficie marciana. A medida que los neutrones se forman cuando las partículas energéticas de los rayos cósmicos golpean el suelo marciano, las superficies más secas emiten más neutrones que las más húmedas, lo que permite al equipo calcular la cantidad de agua en un lugar concreto observando la cantidad de neutrones que produce. Este método permite que el TGO detecte, desde la órbita de Marte, agua hasta un metro de profundidad por debajo de la superficie, lo cual ha incrementado enormemente la capacidad de los investigadores para detectar bolsas de agua ocultas.


“Con TGO -explica Mitrifanov-, podemos mirar hasta un metro bajo la capa de polvo y ver lo que realmente está sucediendo en el subsuelo de Marte y, lo que es más importante, ubicar “oasis” ricos en agua que no se pudieron detectar con instrumentos anteriores”.

La zona, fácilmente asequible, se ha convertido en un firme candidato para futuras misiones de exploración, durante las que los astronautas podrán saber exactamente qué tipo de hielo está presente y, por supuesto, si allí hubo o aún hay vida.

Fuente:

https://www.abc.es/ciencia/abci-descubren-gigantesca-reserva-agua-oculta-marte-202112210145_noticia.html?ref=https%3A%2F%2Fwww.abc.es%2Fciencia%2Fabci-descubren-gigantesca-reserva-agua-oculta-marte-202112210145_noticia.html

 

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