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Métodos de criomicroscopía electrónica

Para tomar imágenes del momento de la infección a una célula humana


Fuente: Reuters

 

En estos momentos en que el mundo sigue luchando contra el brote del nuevo Coronavirus, un grupo de investigadores chinos dio su aporte al publicar imágenes del momento en que el SARS-CoV-2 infecta una célula humana.

Esta última cepa del coronavirus comparte el 80% de su estructura genética con el SARS-CoV, que causó la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave en 2003. Ambos atacan la proteína ACE2, enzima convertidora de la hormona angiotensina, responsable de la constricción de vasos sanguíneos y del posterior aumento de la presión arterial.

Un equipo de investigadores de la Universidad Westlake, de Hangzhou, consiguió imágenes reveladoras de cómo se comporta el ACE2 cuando se une a la proteína espiga de la superficie del coronavirus.

Los investigadores utilizaron técnicas de criomicroscopía electrónica, que consisten en la congelación instantánea de soluciones de proteínas y su bombardeo con electrones para obtener proyecciones bidimensionales, que luego se pueden combinar mediante una computadora.

Las imágenes resultantes, publicadas en la revista Science, permiten ver en alta resolución cómo el virus se une a los aminoácidos específicos de esta proteína de la membrana celular.

Los investigadores esperan que la clarificación de ese mecanismo ayude a encontrar métodos que impidan la adhesión del virus a las células humanas.


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