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Mermelada de Ají Dulce

Una alternativa ideal para tus comidas


Es importante que sepas qué es el ají dulce y sus beneficios, es un tipo de pimiento pequeño de color verde, naranja o rojo  si se deja bastante tiempo en la mata. El ají dulce tiene la forma y el tamaño del pimiento habanero, pero sin su característico sabor picante. Este tipo de pimiento de sabor dulce y marcado se utiliza para añadirle sabor a todo tipo de guisos, especialmente los conocidos sofritos.

Tomando en cuenta, que la mayoría del ají dulce se importa desde Latinoamérica en donde es condimento esencial para añadir a las comidas, sobre todo en Venezuela, en donde forma parte de su identidad culinaria. Su cultivo es muy común en la zona este de Venezuela y es muy difícil de encontrar fuera de América Latina. Además de ser delicioso y aportar un sabor especial a las comidas, el ají dulce también proporciona innumerables beneficios para la salud ya que contiene grandes cantidades de vitaminas A y C además de magnesio y potasio.

También, actúa como antioxidante que destruye toxinas que dañan las células de nuestro cuerpo, contiene capsaicina, lo que ayuda a aumentar el ritmo cardíaco, es afrodisíaco, alivia el estrés, ayuda a perder peso puesto que acelera tu metabolismo (es un alimento termogénico), disminuye la presión arterial, entre otros beneficios para la salud de todos en casa.

Por ende, hoy te traemos una receta diferente y deliciosa para toda ocasión, “Mermelada de Ají Dulce”. ¿Qué necesitas?

Ingredientes:

 200 gramos de Ají dulce (rojo)

 ½ taza de Azúcar (100 gramos)

 1 cucharada sopera de Mantequilla

 5 Clavos de olor

 3 cucharadas soperas de Zumo de limón

 1 taza de Agua (240 mililitros)



Preparación:

Lava y corta los ajíes dulces. Retira el tallo de cada uno y corta en dos el cuerpo. Luego, retira las venas blancas y todas las semillas que encuentres en su interior. Utiliza una olla mediana, coloca los ajíes limpios y verte suficiente agua hasta cubrirlos.

Cocina por 5 minutos, retira del fuego y escurre el agua en el colador. Repite la misma operación dos veces más para continuar con la preparación de los ingredientes de esta mermelada de ají dulce. El total de veces serán tres.

Pica el ají dulce en juliana (tiras) o brunoise (cubitos). Cualquiera de las dos técnicas que elijas debe obtener como resultado trozos muy finos. Coloca las medidas necesarias de cada ingrediente. Puedes dejar de último el limón para conservar sus cualidades.

Para empezar a cocinar la mermelada de ají dulce casera:  coloca dentro de una paila mantequilla y deja que se derrita. Agrega los ajíes dulces y remueve hasta que se tornen brillantes y tiernos (suaves). Luego, reserva.

Para preparar el almíbar: utiliza una cacerola y verte el agua junto a los clavitos y el azúcar. Coloca el fuego medio-alto. Calcula entre 3 y 5 minutos para que la mezcla llegue a punto de ebullición. Verifica si el azúcar se diluyó extrayendo un poco del almíbar con la cuchara. Si ves cristales de azúcar, debes continuar cocinando.

Después, cuando el azúcar tenga la consistencia de almíbar, deposita los ajíes picados. Para saber si el almíbar está listo, haz la prueba del hilo: utiliza una cuchara, recoge el líquido y si cae como un hilo..., ¡es el momento para los ajíes! Remueve bien para envolver los pimientos pequeños con el almíbar. Deja que se cocine por 30 minutos a fuego bajo, pero no lo descuides y remueve de vez en cuando. Espera a que se consuma un poco y espese la mermelada de ají dulce, según sea la consistencia que desees.

Antes de finalizar la cocción, agrega el zumo de limón, así la mermelada de ají dulce se conservará mejor y por más tiempo. Deja que la mermelada casera repose a temperatura ambiente y luego refrigera. Puedes envasarla para conservarla por un tiempo más prolongado. En tal caso, recuerda esterilizar primero los tarros. Y luego deja reposar para poder degustar,  con galletas, pan o lo que prefieras.

Sin duda, siempre pasan por nuestra mente las típicas mermeladas dulces de fresa, durazno o moras, entre otras. Este tipo de mermeladas las asociamos a postres o meriendas apetitosas. Sin embargo, existen mermeladas de origen vegetal muy originales, ideales para acompañar carnes, guarniciones o aperitivos. Y es que, cuando dispones en el refrigerador de este tipo de mermeladas, puedes darles un giro favorable a tus comidas y darle un toque diferente para hacer feliz a tu paladar.

 

Hermilys Fontanive

Hermilys Fontanive

Licenciada en Comunicación Social, mención Publicidad y Relaciones Públicas. Locutora. Asesor(a) en Investigación. Presidente de la Fundación Deportiva y Educativa Somos Más para la Formación y Capacitación (Fundesforca) en Venezuela.

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